Tuorein sisältö

Minimig

Mikko Heinonen

15.05.2009 klo 11.04 | Luettu: 15599 kertaa | Teksti: Mikko Heinonen

Viikon vimpain #45
Mikä on pieni, musta ja ruleaa? Tietenkin pieni, musta Amiga. Eikä nyt puhuta mistään uuden sukupolven PowerPC-kilkkeistä, vaan aidosta asiasta vuodelta 1985 - siitä tietokoneesta, joka mullisti kerralla käsitykset kotimikrojen äänen ja kuvan tasosta. Ei ole mikään salaisuus, että Amigalla on ollut aivan erityinen asema niin minun kuin useamman muunkin toimituksen jäsenen datailuhistoriassa. 90-luvun alkupuolen Amiga-harrastus oli lämminhenkistä puuhaa markkinoilla altavastaajan asemaan jääneen koneen parissa ja sieltä ovat peräisin monet nykyhetkeen asti yltäneet ystävyyssuhteet. Siksi olin erittäin kiinnostunut, kun Gentle Eye kertoi saaneensa myyntiin Minimig-nimellä kulkevaa uusintaversiota Amiga 500:sta, joka monelle lieneekin se tutuin (piraatti-)pelejä pyörittänyt kodin perusmikro.

Amigan erikoisuus oli se, että vaikka sen suoritin ei ollut mitenkään kovin tehokas, laite käytti tavallaan rinnakkaisprosessointia. Kuvalle ja äänelle oli omat apupiirinsä, jotka käyttivät muistia suoraan. Tämän vuoksi Amigan emulointi on PC-tietokoneille ollut monin verroin vaikeampaa kuin vaikkapa Commodore 64:n, jota on emuloitu enemmän tai vähemmän täydellisesti jo kohta 15 vuotta. Sulava Amiga-pelien pelaaminen vaatiikin useamman gigahertsin suorittimen.



Minimig lähestyy asiaa hieman toiselta kantilta. Se on erittäin pienikokoinen emolevy, joka sisältää alkuperäisen Motorola 68000 -suorittimen sekä FPGA-piirin (Field Programmable Gate Array), joka mallintaa Amigan erikoispiirisarjan. Tämä on ratkaisuna hieman erikoinen, sillä periaatteessa laadukas FPGA olisi riittänyt matkimaan sekä MC68000:a että muita piirejä, mutta todennäköisesti kustannussyistä on valittu muutaman euron hintainen aito suoritin ja edullisempi FPGA. Tärkeämpää on kuitenkin, että meluisan, hitaan ja epäluotettavan levyaseman korvaa SD-korttipaikka, jolta voi suoraan käynnistää ADF-tiedostomuodossa olevia ohjelmia. Tässä tapauksessa kyseeseen tulevatkin juuri pelit, sillä uudemmat hyötyohjelmat, kuten grafiikka- ja ääniohjelmistot, vaativat koneelta enemmän potkua kuin Minimigin perussuoritin pystyy tarjoamaan.

Maksullinen julkisprojekti


Minimig-projektin suunnitelmat on julkaistu GPL-julkislisenssillä, joten halukas askartelija voi rakentaa sellaisen vaikka itse. Useimmille meistä on kuitenkin paras ratkaisu tämä ACube Systemsin valmistama versio, jota Gentle Eye myy n. 180 euron hintaan. Siihen ei sisälly kuvissa näkyvää koteloa, josta saa pulittaa liki satasen lisää. Hintaansa nähden kotelossa on puutteita: olisin odottanut, että mm. portit olisi merkitty selvin tekstein ja numeroin näinkin tyyriissä lootassa, samoin kunnollinen virtakytkin olisi ehkä ollut kohtuuden rajoissa toteuttaa, mutta toki parempi tämä kuin pelkkä piirilevy huolimattoman käsissä.

Minimig täydentyy toimivaksi laitteeksi normaalilla PC-laitteistolla. Näppäimistö ja hiiri ovat PS/2-liitäntäisiä, joita voi poimia kaupasta muutamalla eurolla. Näyttölaitteeksi kelpaa VGA-signaalia syövä monitori, äänet saa ulos pikkuplugilla. Tärkein, eli peliohjaimet, on kuitenkin säilytetty alkuperäisinä Atari-liitäntäisinä - Minimigin pariksi uusretroiluun sopii vaikkapa uudelleen tuotantoon otettu Competition Pro.

On siellä Amiga sisällä


Minimigin käynnistys alkaa siitä, että SD-kortilta luetaan FPGA-piirille ohjelma, jolla se alkaa matkia Amiga 500:n piiristöä. Sen jälkeen ladataan muistiin Amigan Kickstart - jota ei lisenssisyistä toimiteta mukana, vaan se pitää ohjeiden mukaan tallentaa oikean Amigan muistista. Minimigille kelpaavat myös Amiga Forever -emulaattorin ROM-tiedostot.

Tämän jälkeen katsellaankin jo tuttua levykkeen kuvaa. Näppäimistön F12-painikkeesta avautuu valikko, jolla voi ohjata mikä levytiedosto asemaan syötetään. Home-, PageUp- ja PageDown-näppäimillä toimiva käyttöliittymä on lopulta ihan näppärä, kun siihen vähän aikaa totuttelee. Sen sijaan sapiskaa tulee siitä, että kaikkien ADF-tiedostojen tulee olla kortin päähakemistossa, ja nimestä näytetään vain 8 ensimmäistä kirjainta (joista kaksi viimeistä on yleensä ~1 kiitos FAT-tiedostojärjestelmän).

Kun varsinaiseen peliin sitten päästään käsiksi, tunnelma on positiivinen. Minimig toimii oikeasti useimpien pelien ja jopa demojen kanssa, eikä mitään input lagia tms. ilmene haittaavassa määrin. Kuvanlaatu on VGA-näytössä erinomainen; sen sijaan äänistä en voi kommentoida, koska testikappaleen emolevyssä oli äänipiirissä vikaa. Verrattuna ohjelmalliseen, PC:llä toimivaan emulaattoriin laitteen teho on toki rajallinen, mutta samalla se toimii jatkuvasti ja ilman häiriöitä, ja on esim. illanviettoon huomattavasti kompaktimpi paketti kuin kannettavakaan tietokone. Laitteen ohjelmisto on päivitettävissä helposti kortin kautta, joten yhteensopivuus voi vielä parantuakin.

Elintasoretroilijalle


Minimig on hauska ja sympaattinen lelu. Hyötykäyttöön tai ohjelmointiin siitä ei juuri ole iloa, mutta pelaaminen ja vanhojen A500-demojen katselu laitteella onnistuu varsin mallikkaasti. Pienikokoinen piirilevy mahtuu mukavasti vaikka pöydän laatikkoon, eikä diskettejä enää tarvitse säilöä, kun kaikki mahtuu muutamalle SD-kortille. Reissun päällä edut korostuvat entisestään. 180 euron hinta on kuitenkin sen verran miehekäs, että ostajalta vaaditaan jonkinlainen tunneside alkuperäiseen Amigaan - pelkkiin peleihin tutustumiseen on olemassa huomattavasti halvempiakin tapoja.



Tuote: Minimig
Myyjä: Gentle Eye
Hinta: 178 €, ei sis. koteloa

P.S. Amigisteja saattaa kiinnostaa myös foorumikirjoitus Indivision AGA:sta.

Videon kuvaus ja leikkaus: Matti Lintula

V2.fi | Mikko Heinonen
< Mangahylly... Peltonen ja automaat... >

Keskustelut (17 viestiä)

Jarkko

Moderaattori

Rekisteröitynyt 30.03.2007

15.05.2009 klo 13.50

Ou jea. Hinta on vähän turhan suolainen makuuni. Mutta hieno on laite!
Marq

Moderaattori

Rekisteröitynyt 25.01.2008

15.05.2009 klo 15.31

Ei ihan heräteostoksen hintainen tosiaan ja pelkkä viissatku sopii vain retroiluun, mutta mielenkiintoinen päänavaus yhtä kaikki. Tuommoiseen lodjuun kun saisi AGA:n (ehkä jollain graffisajurilla höystettynä), kovalevyemulaation, netin ja 060:aa vastaavan turbon, niin a vot!
Kursori

Rekisteröitynyt 15.04.2009

15.05.2009 klo 16.49

SAATAVA! SAATANA
zeroic

Moderaattori

Rekisteröitynyt 10.04.2007

15.05.2009 klo 17.12

Marq kirjoitti:
Ei ihan heräteostoksen hintainen tosiaan ja pelkkä viissatku sopii vain retroiluun, mutta mielenkiintoinen päänavaus yhtä kaikki. Tuommoiseen lodjuun kun saisi AGA:n (ehkä jollain graffisajurilla höystettynä), kovalevyemulaation, netin ja 060:aa vastaavan turbon, niin a vot!


Tai sit voi vaan ostaa sen Mac Minin ;)
laba

15.05.2009 klo 21.04

Kiinnostais kyllä, mutta tohon hintaan taidan kaivaa alkuperäsen kellarista esiin.
Pkunk

Rekisteröitynyt 08.08.2007

15.05.2009 klo 21.16

laba kirjoitti:
Kiinnostais kyllä, mutta tohon hintaan taidan kaivaa alkuperäsen kellarista esiin.
Aika suolainen hinta kyllä. Kun sunnuntai koittaa niin kaikki kirppareille mars! hakemaan ehdat amigat kotiin. Älkää antako kaiken maailman AVA-kanavien guru meditointien pelotella ;)
Protec

Rekisteröitynyt 26.09.2007

15.05.2009 klo 23.41

Juu, eikä levykkeitä mikään voita ;)
zeroic

Moderaattori

Rekisteröitynyt 10.04.2007

16.05.2009 klo 14.37

Protec kirjoitti:
Juu, eikä levykkeitä mikään voita ;)


Kerran kun Willy Beamishin Amigaansa lataa, niin kyllä tulee SD-korttia ikävä ;)
töhö

16.05.2009 klo 21.46

Iha jees, muute mikkä kajarit noi on? mulla samanlaiset mut ei oo kahta tollast isoo?
MrDiscipleFIN

16.05.2009 klo 23.05

Väsäisivät nätimmän laatikon A1200:n potkulla, langattomalla amiga näppäimistö+hiiri yhdistelmällä ja vaikkapa cd32 ohjainkopiot mukaan. Kickstartit ja amiga ossi myös ^^

hinnan voisi siten pökätä vaikka 300€
Mikko

Moderaattori

Rekisteröitynyt 30.03.2007

17.05.2009 klo 09.20

töhö kirjoitti:
Iha jees, muute mikkä kajarit noi on? mulla samanlaiset mut ei oo kahta tollast isoo?


Nämäpä ne:

http://www.v2.fi/artikkelit/viihde/188/Creative-GigaWorks
Mikko

Moderaattori

Rekisteröitynyt 30.03.2007

17.05.2009 klo 09.24

MrDiscipleFIN kirjoitti:
Väsäisivät nätimmän laatikon A1200:n potkulla, langattomalla amiga näppäimistö+hiiri yhdistelmällä ja vaikkapa cd32 ohjainkopiot mukaan. Kickstartit ja amiga ossi myös ^^

hinnan voisi siten pökätä vaikka 300€


Jooh, tässä törmätään tähän perusongelmaan. Oikeastaan pitäisi ostaa tämä Minimig, että olisi sitten toivoa tuotekehityksestä, mutta itselleni rakkain kone on juuri A1200, joten tämä jäisi pelkkään satunnaiseen pelailuun.
AnXa

Rekisteröitynyt 09.06.2008

17.05.2009 klo 13.43

MrDiscipleFIN kirjoitti:
Väsäisivät nätimmän laatikon A1200:n potkulla, langattomalla amiga näppäimistö+hiiri yhdistelmällä ja vaikkapa cd32 ohjainkopiot mukaan. Kickstartit ja amiga ossi myös ^^
hinnan voisi siten pökätä vaikka 300€

Otathan toki huomioon, että tämä laite on rakennettu ja kasattu täysin harrastelija voimin. Siksi koko rakennelma on GPL:ätty Open Graphics Project-tyyppisessä hengessä.

Minusta tuon on muuten aika halpa hinta rautatason emulaattorista. Kickstartin saa ostaa netistä yrityksiltä joka ovat lisensoineet ne nykyiseltä Amiga Inc. firmalta joka omistaa niihin oikeudet.

Toisaalta miksi ostaa rautaemulaattori kun ihka oikean laitteen saisit noin 50€lla melkeimpä mistä tahansa nettihuutokaupasta?

Tässä on kuitenkin Amigaa harrastettu kohta koko pieni elämä ja sanoisin, että tuo on huonompi laitteena kuin jossain vaiheessa tuleva vähän vastaava vekotin joka korjaa Amigan rautatason bugejakin.

Natami-projektin ideana on reverse engineerata täysin uuden tyyppinen Amiga joka on 100% yhteensopiva Amiga 1200:n kanssa. Lisäksi mukaan tulee projektin itsensä kehittämä kickstart tyyppinen firmis ja kaikkea muutakin kivaa.

Ensimmäisiä emolevyjä pitäisi tulla nyt kesäkuussa myyntiin. Tietenkin halutessasi voisit itse tuottaa osat tuohon jos on skilliä, rahaa ja halua.

http://en.wikipedia.org/wiki/Natami
Marq

Moderaattori

Rekisteröitynyt 25.01.2008

17.05.2009 klo 15.36

Natami on viipynyt ja viivästynyt sen verran kauan, että on kyllä maailmanluokan ihme, jos kesäkuussa jotain toimivaa nähdään.
Sup

18.05.2009 klo 11.01

Viimeistään AGA-versio on pakko-ostos.
rNx

18.05.2009 klo 14.20

On muuten vieläkin komia toi videossakin näkyvä Fairlight/Virtual Dreams - 242 demo, useaan otteeseen tuli silläkin Amigaa kavereille demottua :)
hitsari

22.05.2009 klo 21.50

Jollekin hitsarille tämä olisi ensin mieluisa yllätys, mutta sitten karvas pettymys.

Kirjoita kommentti

44864

www.v2.fi™ © Alasin Media Oy | Hosted by Capnova